Selecteer een pagina

Hanneke van de Pol: Het ouder worden geeft mooie cadeaus. Je  wordt milder, kijkt verder dan je neus lang is en bent niet zo snel meer van je stuk te brengen. Een ‘aging woman’ stapt niet meer in zeven sloten tegelijkertijd.

Is te hopen.

Toch vraag ik mij ook geregeld af of dat ouder worden een beetje gezellig te houden is. Met slapper lijf, vergeetachtig hoofd en vastgeroeste gewoontes. Hoe houd je de pit erin en wat kun je nog allemaal ontdekken? In deze serie interviews praat ik met vrouwen die mij inspireren én die mij iets leren. Over het leven, ouder worden en alles wat daarmee samenhangt. Ze zijn heel verschillend en hebben ook weer veel gemeen. Ze zijn bijvoorbeeld onweerstaanbaar prachtig en delen graag. In dit interview spreek ik met ontwerper van wandbekleding Hanneke van de Pol.

Hoe word je succesvol ondernemer? Hanneke van de Pol, eigenaar van Artwallcollection, weet het nu.

Ik was eind 40, super gefocust en vol energie

Hanneke van de Pol ontwerpt luxe wandbekleding en rolbehang. Haar werk siert regelmatig de covers van woonbladen en is te vinden in chique herenhuizen, hippe rijtjeshuizen, een hogeschool, hotels en een nachtclub. Het succes kwam op latere leeftijd en dat heeft niets met toeval te maken.

‘Good things come with age’.

Ik spreek Hanneke van de Pol in haar atelier/ woonhuis in een hippe volksbuurt in Arnhem waar de 50-jarige woont en werkt met hond Saar. Overal om me heen zie ik ‘work in progress’. Vroeger verdiende ze de kost als freelance grafisch vormgever.

Hanneke van de Pol, je ontwierp huisstijlen, websites en flyers. Leuk werk?

 “In het begin wel. Zeker als je bijzondere klussen krijgt, zoals de tegelletters onder een spoorbrug hier in Arnhem. Maar het is ook een bestaan waarbij je altijd afhankelijk bent van opdrachtgevers, met wisselende inkomsten en financiële onzekerheid tot gevolg. Toen mijn dochter klein was zorgde dit wel eens voor onrust. Het moet anders dacht ik vaak. Maar hoe?”.

Hanneke van de Pol

Je dochter groeit op en gaat studeren. Dan accepteer je een free-lance functie als docent Brand & Design aan de Hogeschool Arnhem Nijmegen (HAN). Hoe vergaat het lesgeven je op dat moment?

“Het lesgeven en het contact met de studenten ging goed, een stabiel inkomen gaf me ook rust. Maar ik merkte na verloop van tijd dat ik met steeds meer stress en spanning naar mijn klaslokaal liep. De werkdruk, de volle klassen en talloze vergaderingen kostte mij steeds meer energie. Ik wilde graag meer creatief bezig zijn. Op een gegeven moment besloot ik mee te doen aan een pitch van mijn werkgever, de HAN om een nieuwe huisstijl te maken en het interieur nieuw vorm te geven. Een héle grote opdracht. 

Pitch winnen

Ik won de pitch en mocht het interieur van de Informatica en Communicatie Academie van de HAN vormgeven. Muren van klaslokalen gingen neer, ik ontwierp nieuwe stoelen, tafels en koos vloeren uit.

Mijn zoektocht naar geschikt behang duurde eindeloos en uiteindelijk besloot ik het zelf te ontwerpen. Ik kon echt niets vinden dat ik mooi vond! 

Het samenwerken met architecten en aannemers die me serieus namen, gaf mij een ontzettende boost. Het project is heel goed geweest voor mijn zelfvertrouwen”. 

Hanneke van de Pol

De Hogeschool Arnhem reorganiseert en je moet kiezen: of als docent in loondienst verder of een andere baan zoeken. Een moeilijke keuze?

Hanneke van de Pol: “90% van de freelance-docenten koos voor een vast dienstverband. Ik zag de eindeloze vergaderingen, mentorgesprekken en volle klassen weer voor me. Ik zou amper tijd overhouden om eigen werk te creëren. Ik sloeg het aanbod af.. Doodeng natuurlijk. Ik had geen inkomen en wilde niet terug naar het uurtje-factuurtje grafisch werk. Ik ben toen enkele maanden naar Frankrijk gegaan, even weg van alles. Daar viel het kwartje. In september 2018, in de Zuid-Franse hitte, nam ik drie heel belangrijke besluiten:

Ik wilde ontwerpen, een fijne boterham verdienen en mijn eigen beslissingen nemen. 

Vrouwelijke ondernemer: Hanneke van de Pol

Deze drie dingen heb ik bovenaan mijn lijst gezet. Ik wist wat mijn niche zou zijn. In de wandbekleding, die ik voor de HAN had ontworpen, kon ik al mijn artistieke creativiteit én mijn kennis van techniek kwijt. Alle focus ging vanaf dat moment naar het maken van luxueuze wandbekleding.

Terug in Nederland ben ik gaan ontwerpen. Ik creëerde een eerste collectie behang van mijn dromen, waarbij ik veel experimenteerde met botanische prints. Van mijn allerlaatste geld heb ik toen een heel mooi look-boek gemaakt ‘Where art meets wallcovering’. 

Hanneke van de Pol

 

Het ontwerpen van prints en wallpaper ging goed, maar ik was onbekend. Er moest dringend brood op de plank komen. Een coach zei toen tegen mij:

‘Jij gaat nu naar huis en je gaat drie mensen bellen die je vertelt over je werk’.  

Dat heb ik diezelfde dag gedaan. Ik belde het Stedelijk Museum, Loods5 en de oprichter van de Amsterdamse nachtclub Jimmy Woo, Casper Reinders. 

En, hoe reageerden ze op je werk?

Een curator van Het Stedelijk vond het prachtig en zei dat ze me zeker ging onthouden. De artdirector van Loods5 vond mijn werk te gek en wilde mijn grafische prints gaan verkopen. Dat doen ze ook trouwens. Nog steeds.

“Dit is porno, dit is te gek!”

Casper Reinders, horecaondernemer van onder andere de Jimmy Woo, nodigde me uit in Amsterdam. Bloednerveus ging ik er naartoe. Hij zag mijn boek en reageerde met ‘dit is porno. Dit is te gek!’. Ik mocht de hele fucking Jimmy Woo behangen! Daarna heb ik ook een interieur in Londen behangen. Dat bleek achteraf het restaurant van Gordon Ramsey te zijn. Supertof natuurlijk.

Iedereen lijkt onder de indruk van je ontwerpen. Interieurarchitecten lopen weg met je werk. Toch besloot je je werkwijze grondig te veranderen, waarom was dat nodig?

Hanneke van de Pol: “Steeds mensen bellen en overal achteraan zitten is niet mijn ding. Ik wilde niet meer voor een opdracht hier of daar gaan. Ik wilde meer! Ik moest bekender worden. Een internationale design- en interieurbeurs in Parijs, Maison et Objet, had een Dutch Design paviljoen. Als ik naambekendheid wilde, moest ik daar naartoe. Maar ik had geen geld om een stand te huren. 

Hanneke van de Pol: Focus en lef hebben

Dus?

“Nou”, Hanneke van de Pol recht haar rug en kijkt me glimlachend aan, “ik wilde ontwerpen, geld verdienen en eigen baas zijn. Dus ik moest en zou naar Parijs. En omdat ik al twintig jaar wat had aangerommeld, wist ik dat het nu of nooit was.

Ik was eind veertig, super gefocust en vol energie. 

Ik heb toen een workshop crowdfunding gevolgd en ben een crowdfund-actie gestart. Doel: binnen 30 dagen €8000,- bijeen brengen. Als je het bedrag niet volledig ophaalt moet je het wél opgehaalde geld aan iedereen teruggeven. Superspannend, ik heb echt mensen zitten spammen, maar het is me gelukt!

Hanneke van de Pol

 

Op de beurs ontmoet je architecten, interieurontwerpers en inkopers. 

“Het was geweldig”, vertelt Hanneke van de Pol stralend, “You are the surprise of this fair, werd me verteld. Van Japan tot Schotland: iedereen wilde met me werken. Weer thuis in Arnhem ging ik iedereen nabellen en hoewel de beurs heel goed is geweest voor mijn naamsbekendheid heb ik er vooral clientèle uit Nederland en Duitsland aan overgehouden. Daar ben ik heel blij mee. Zo heb ik in februari bijvoorbeeld 72 kamers in Badhotel Domburg van wandbekleding voorzien.” 

“Vroeger was ik veel meer de moeder, de partner, de dochter of de vriendin”

Waarom lukte het, toen je tegen de 50 liep, wél om je dromen waar te maken en toen je jonger was niet?

Hanneke: “Naarmate ik ouder word, ben ik steeds meer mezelf. Ik raak niet meer zo snel in paniek. Wie me volgt, volgt mij en zo niet is het ook goed. Dat was vroeger wel anders. Als een flyer opnieuw gedrukt moest worden omdat er een tikfout in stond, raakte ik helemaal in de stress. Dat heb ik niet meer. Alles wat ik de afgelopen dertig jaar heb geleerd, zit in dit product. Vroeger was ik veel meer de moeder, de partner, de dochter of de vriendin. Ik nam mezelf zakelijk niet eens serieus. Je moet zelf overtuigd zijn van je kunnen. Dan zijn anderen dat ook”.

Tot slot: Wat is jouw advies aan vrouwen die succesvol willen ondernemen?

Vertrouw op jezelf. Geen vertrouwen hebben is funest. Niet negatief zijn en je niet met negatieve mensen omringen. Besteed geen tijd aan mensen die je teleurstellen of omlaag halen. Schrijf op wat je precies wilt bereiken. Niks uitstellen, gewoon doen. Het hoeft niet gelijk perfect te zijn. Ik wil creatief zijn, een bedrijf hebben dat niet in elkaar stort als ik er even niet ben. Dat heb ik bijvoorbeeld gecoverd door iemand aan te nemen die de zaak draaiende houdt als ik weg ben.

meer interviews kun je lezen door op deze link te klikken: Casting ondernemer

Werk van Hanneke zie je hier: werk van Hanneke